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Aprendiendo en la ciudad (I): gingos hembra

Aprendiendo en la ciudad (I): gingos hembra

Pie de planta hembra con sus "frutos" en el Parque de Quevedo (León). 

 

Los jardines de cualquier ciudad son lugares extraordinariamente útiles para la educación ambiental. Esta vez vamos a centrar la atención en una especie, el Gingo (Ginkgo biloba), verdaderamente singular en más de un aspecto.

  • En primer lugar se considera un "fósil viviente". Las gingoatas (al igual que los Cycas) fueron importantes especies forestales durante el mesozoico, siendo probablemente pasto de los grandes dinosaurios herbívoros; al finalizar el cretácico (hace 65 millones de años) desaparecerían casi por completo junto con los grandes saurios e importantes grupos de gimnospermas.
  • Es una especie originaria de China y Japón, donde se cultiva desde tiempo inmemorial, a lo que quizás deba su supervivencia. Este fósil viviente "goza de estupenda salud" en los parques y jardines de todo el mundo gracias a su resistencia al frío y a las atmósferas contaminadas.
  • A pesar de ser una gimnosperma, el gingo es una especie de hoja caduca, adquiriendo sus hojas flabeladas un bonito color dorado en otoño.
  • Es, asimismo, una especie dioica (dos pies de planta, uno masculino y otro femenino), siendo en nuestros parques frecuente observar gingos macho, ya que los hembra se evitan por el mal olor de las semillas.
  • La multiplicación puede realizarse por semillas (que deben ser plantadas con prontitud, antes de que pierdan su capacidad germinativa) pero también y de hecho es lo más frecuente por esqueje, para evitar los pies de planta hembra.
  • La "almendra" que encierra la semilla es rica en hidratos de carbono y se ha utilizado en China y Japón para el consumo, una vez tostadas.

 Un paseo por el Parque de Quevedo de León puede permitirnos contemplar esta especie con la presencia de un sólo ejemplar hembra que en otoño aparece cargado de "falsos" frutos (en realidad semillas carnosas al exterior) de un tamaño parecido al de una ciruela y que suelen madurar el mes de septiembre.

 

Conceptos a trabajar: 

  • gimnosperma vs. angiosperma;
  • semilla vs. fruto;
  • dioico vs. monoico;
  • reproducción por semilla vs. reproducción vegetativa;
  • fósil viviente.
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